Salut Militaire: Origine & Différents Types

septembre 27, 2021 5 min de lecture

Salut Militaire: Origine & Différents Types

Le salut militaire est l'un des éléments les plus courants du métier de militaire à travers le monde. Au-delà d'un simple geste cérémoniel, il constitue aujourd'hui un symbole de respect et d'unité.

L'origine du salut militaire

L'origine du salut militaire est incertaine. Une explication possible trouve son origine au Moyen Âge, lorsque les chevaliers portaient des casques métalliques qui couvraient le visage avec une visière rabattable. Certains pensent que le geste consistant à porter le bout des doigts à la tempe évoque le mouvement que faisaient les chevaliers en relevant la visière de leur casque avant le combat, en signe de respect et de salut envers l'ennemi. L'inconvénient de cette explication est que si le salut militaire avait une origine médiévale, il aurait été plus ou moins utilisé pendant des siècles, mais la réalité est qu'il s'agit d'un salut plutôt récent, qui s'est étendu à l'époque contemporaine.

collection sac à dos

Une autre explication, plus vraisemblable, souligne qu'il y a plusieurs siècles, l'habitude était prise de saluer un supérieur en soulevant son chapeau. Au XVIIIe siècle, les ordonnances de l'armée britannique ont supprimé l'obligation de se découvrir la tête pour saluer un supérieur. Au lieu de cela, la coutume de saisir l'extrémité du chapeau a été établie comme si l'on devait retirer le chapeau, un geste qui aurait donné naissance au salut militaire que nous connaissons aujourd'hui. Cela explique peut-être un détail : en règle générale, dans presque toutes les armées, les soldats sont dispensés du salut militaire s'ils ne portent pas de couvre-chef.


Les deux principaux types de saluts militaires

Actuellement, et à quelques exceptions près que je soulignerai plus loin, dans le monde, les saluts militaires se divisent en deux grands types : avec la paume vers le bas et avec la paume vers l'avant. Le salut avec la paume vers le bas consiste à lever le bras en le laissant à angle droit avec le corps, puis à tendre l'avant-bras vers la tempe droite, avec la main étendue et la paume de la main tournée vers le sol. Ce salut est celui utilisé dans les forces armées des États-Unis, de la Russie, de la Chine, de l'Espagne, du Portugal, de l'Italie, de l'Allemagne, de l'Autriche, de la Belgique, des Pays-Bas, de l'Irlande, de la Turquie et de pratiquement tous les pays d'Europe centrale et orientale et dans tous les pays d'Amérique centrale et du Sud, ainsi que dans les forces navales du Royaume-Uni et du Commonwealth : Australie, Canada, Nouvelle-Zélande, Inde, Pakistan et autres (Photo :Spanish Air Force).

spanish salute military

L'autre salut militaire le plus courant est celui avec la paume de la main devant. La procédure est la même qu'avec la paume vers le bas, à la différence que dans ce cas, la paume de la main est laissée face à l'avant et perpendiculaire au sol. Ce salut militaire est utilisé en France (où il est appelé "raquette") et dans nombre de ses anciennes colonies, ainsi que dans les armées et les forces aériennes du Royaume-Uni et des pays du Commonwealth (Photo : Australian Army).

L'origine des différents saluts dans les forces armées britanniques

Comme vous l'aurez remarqué, au Royaume-Uni et dans les pays du Commonwealth, les deux saluts sont utilisés : avec la paume vers le bas dans le cas des forces navales, et avec la paume vers l'avant dans le reste des branches militaires. De quoi s'agit-il ? Une anecdote pourrait l'expliquer : à une occasion, la reine Victoria visita un navire de guerre et un marin la salua avec la paume devant, la main plutôt sale. La Reine avait alors décrété que l'équipage devait saluer avec la paume en bas, car de par le travail des navires, il était plus fréquent que les marins aient les mains sales et il était mauvais de saluer ainsi (Photo: Sgt Andy Malthouse ABIPP/MOD).

Photo: Sgt Andy Malthouse ABIPP/MOD

Le salut militaire polonais avec deux doigts

L'un des saluts militaires les plus particuliers est le salut polonais, connu là-bas sous le nom de "salutowanie dwoma palcami", c'est-à-dire le salut avec deux doigts. Ce nom vient du fait que le salut se fait comme dans les autres nations, mais en étendant seulement l'index et le majeur, et en pliant l'annulaire et l'auriculaire, les fermant avec le pouce. Le salut polonais a une autre particularité : le but principal du salut est de faire remarquer l'aigle blanc, l'emblème national de la Pologne, c'est pourquoi les soldats polonais portent toujours l'aigle dans leur couvre-chef - à quelques exceptions près - sur le devant au centre, même lorsqu'ils portent un béret. Actuellement, le salut polonais se fait comme le français, c'est-à-dire avec la paume de la main tournée vers l'avant (Photo : Ministère de la Défense de Pologne).



Toutefois, et à quelques exceptions près, durant la Seconde République polonaise (1918-1939), il était d'usage de faire le salut avec la paume vers le bas (comme on le voit sur la photo sous ces lignes).



Peut-être que la coutume de saluer avec la paume vers l'avant s'est étendue dans l'armée polonaise parce que de nombreux soldats de ce pays ont fini par combattre encadrés d'abord dans l'armée française et ensuite dans l'armée britannique. D'ailleurs, le salut polonais à deux doigts a provoqué quelques plaintes d'officiers britanniques pendant la Seconde Guerre mondiale, car ils le considéraient comme un manque de respect, car il pensait que les Polonais leur faisaient le salut scout (qui est identique au polonais, mais en étendant trois doigts au lieu de deux). Pour cette raison, les soldats polonais de l'armée britannique avaient l'habitude de faire le salut britannique avec la paume devant, du moins en présence d'officiers britanniques.

collection pantalons

L'origine du salut polonais est aussi incertaine que celle des autres saluts militaires. La légende la plus répandue en Pologne situe son origine dans les guerres napoléoniennes, lorsqu'un coursier militaire a été touché par des éclats d'obus, malgré lesquels il a rempli sa mission et lorsqu'il est arrivé devant le prince Józef Poniatowski, il l'a salué avec les trois doigts restants de la main, mourant plus tard. Poniatowski, admiré par la bravoure du soldat, aurait adopté le salut militaire pour les forces polonaises. Cependant, d'autres sources indiquent que le salut n'est apparu qu'en 1863 et serait d'origine russe, adopté par le maréchal Józef Piłsudski après le recouvrement de l'indépendance polonaise en 1918, date à laquelle le salut à deux doigts a été officialisé.


Curiosités du salut militaire en Espagne

En Espagne, il existe une forme très particulière de salut militaire que je n'ai vue dans aucune autre armée : le salut avec une arme. Il se fait lorsqu'un soldat est en position d'arme hors d'une formation, par exemple lors d'une garde. L'arme est prise avec la main droite, la même qui est utilisée pour le salut traditionnel, donc dans ce cas le bras est étendu et l'avant-bras est plié jusqu'à toucher la clavicule droite avec la main tendue, comme cette image du Manuel du Soldat d'Infanterie de Marine de la Marine espagnole :


En Espagne, il y a également eu une exception au salut militaire traditionnel pendant la guerre civile espagnole. En raison de l'influence communiste et peut-être désireuse de se différencier des militaires de l'autre camp, l'Armée populaire de la République a adopté un salut comme les militaires mais avec le poing fermé, comme nous le voyons sur la photo suivante d'un garde d'assaut.


Il s'agissait d'une politisation absurde du salut militaire, puisque le salut militaire traditionnel était également utilisé en URSS. Sur la photo suivante, nous pouvons voir des officiers soviétiques saluant lors du défilé de la victoire à Moscou en 1945.



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